在中国艺术中,笔墨丹青是最不能少的。自元代开始,诗、书、画、印四者的关系就开始密不可分了起来。然而在画卷上“占地面积”甚小的印章,总是不及那些大篇章的笔墨显眼,因此印章在之前一直处于慢热的阶段。

很多人都曾把印章错误的当做是书画作品的附属品,事实上印章本身就是一种制造精良的艺术品。

作为艺术品,印章的价值一般表现在两个方面,一个是其外形设计,另一个就是印面文字的书法和镌刻艺术。

印章的发展,已经可以作为欣赏艺术的一支。除了它签署公文的作用外,用以收藏、鉴赏、校订的专用印记开始出现。钤之于书画藏品,种类繁多。“斋馆印”是以文人书房、住室的雅称刻制的印章,如“楼、阁、馆、巢、院、斋、轩、堂……”不胜枚举,其实许多有名无实的只不过是知识分子思想性灵的表现方式罢了。闲章源出古代吉语印,这些以诗文、成语、名言、俗谚入印的作品,进一步使篆刻由以往单纯的镌刻官职,名号的实用艺术,发展成为独立的具有文学含义的欣赏艺术、与诗文书画交相辉映。

印章的鉴赏主要在于书法、章法、刀法、石材、工艺、篆艺这六个方面。

书法

历来有成就的印艺家对书法都十分重视,“无一讹笔”是保证印文具备鉴赏价值的重要前提。大家知道,书法是写字的艺术,如果连字都不能识读,还有什么艺术鉴赏可言。印章之所以被历代知识阶层推崇、喜爱,也正是由于他的难能、他的艰涩。

章法

印文章法就是字与字、行与行之间的位置安排和整体布局的方法。符合情理的章法能给人以高品位的享受,不合情理的章法明眼人一看就知道底蕴不足甚至是冒牌货。章法的基本要求是平衡、老实、大方、端正,汉印章法大多根基于此,进一步要求自然生动、别饶情趣,这样才可供协商、玩味。

刀法

古人凿铜刻玉,力艰功深,其过程较为复杂。佳石极宜受力,一如良纸之受笔墨,铁笔所行之处,石屑纷披,呈现出天然崩裂的效果,留下的线条痕迹具有古拙苍劲的金石气息。刀法大致可分为两种:冲刀和切刀。冲刀行进爽快,一泻千里,很像书法中一拓直下的笔法,能表现出雄健淋漓的气势;切刀则行进较慢,用短程碎刀连续切成,一步一个脚印,犹如书法中的涩笔,能表现出遒劲凝炼、厚实稳健的气象。

石材

衡量石质有三点:一是直观颜色漂亮明艳、亮丽抢眼;二是质感好,即符合“细、腻、温、润、结、凝”之“六德”;三是产量稀少、外貌特殊,如上品母黄、芙蓉、封门、鸡血等名品。

工艺

古印章大多都有钮饰工艺,而钮工的精粗与否将直接影响到古印章的价值。钮饰雕琢奇巧、精致传神,薄意浮雕水平高超的,附加值亦随之提升。

篆艺

古印章和书画一样,崇尚名人效应,讲究技艺水准。一般来说,篆刻作者以及印章属主的名气大小、地位高低和作品的价值成正比。但古印章和字画、陶瓷等热门品种又有所不同。由于藏家、行家相对较少,认知能力跟不上,以至于鉴定难度加大,认可上更挑剔、更严格。